Grammatical Mistakes You Can Avoid – SER vs. ESTAR

Grammatical Mistakes You Can Avoid – SER vs. ESTAR

What could be so confusing about two verbs that both mean “to be”?

ser – Refers to permanent states of being (physical appearance, personality, job, permanent characteristics of an object)

※Ser is also irregular and must be memorized.

  • soy
  • eres
  • es
  • somos
  • sois
  • son

– Characteristic –

Characteristics are personality descriptions of a person.

Amalia es inteligente, atrevida, y amable.
(Amalia is intelligent, daring, and friendly.)

– Time –

The hour, day, and date.
For hours, use es for one o´clock and son for all other hours.

Hoy es lunes.
(Today's Monday.)

Ayer fue mi cumpleaños.
(Yesterday was my birthday.)

Son las dos.
(It's two o'clock.)

– Occupation –

Soy profesora del español.
(I am a Spanish teacher.)

Ellos son estudiantes.
(They are students.)

Mi padre era jardinero.
(My father was a gardener.)

– Relationship of one person to another –

Even after someone dies or someone breaks up, we still use ser.

Es el esposo de Marta.
(He's Martha's husband.)

– Description –

Yo soy Rogelio. (I am Roger.)

– Place of origin –

As the place a person is from or the material something is made from is not going to change we use ser for origin.

Soy de Colombia.
(I'm from Colombia.)

Mi anillo es de oro.
(My ring is gold.)

estar – Refers to more transient states of being (location, how someone feels right now)
※To address condition, use estar. Estar is an irregular verb. It does not follow the standard rules of conjugation for regular -ar verbs. Therefore, you must memorize it.

  • estoy
  • estás
  • está
  • estamos
  • estáis
  • están

– Mood and Physical Condition –

Los estudiantes están aburridos.
(The students are bored.)

Estoy triste.
(I am sad.)

Estoy tan cansada esta mañana.
(I am so tired this morning.)

La señorita Martínez está enferma.
(Miss Martinez is sick.)

– Location –

Estamos en el café ahora y estarémos en el cine en 20 minutos.
(We are at the café right now and we will be at the movie theatre in 20 minutes.)

El cine está cerca del centro.
(The cinema is near the center of town.)

Estoy en el laboratorio.
(I'm in the laboratory.)

– Action –

Estar is used to describe an ongoing action using the present progressive tense.

Estoy lavando los platos sucios.
(I am washing the dirty dishes.)

Estamos leyendo los periódicos.
(We are reading the newspapers.)

Los niños están de pie.
(The children are standing.)

La audiencia está sentada.
(The audience is seated.)

– Position –

Position is the physical position or posture a person or thing is in.

Mi abuela está sentada.
(My grandmother is sitting down/seated.)

Yo estaba acostada cuando me llamaste.
(I was lying down when you called me.)

Meaning Changes With Ser & Estar

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Exercise

 Pick the correct conjugated form of ser or estar for each phrase and list the reason for why you chose your answer.
e.g (Soy/Estoy) bajo y perezoso.
-> Soy – description and characteristic

La cena (es/está) en la mesa.
(Son/Están) las siete de la mañana.
Yo (soy/estoy) muy cansado. Tengo muchos exámenes mañana.
Mi madre (es/está) llamandome. Tengo que irme.
¿De dónde (es/está) la Srta. Peris-Peris?
Ángela (es/está) policía en Nueva York.
Ahora (somos/estamos) en la oficina.
Mi ex-novio todavía (es/está) enojado.
Sus abuelos (son/están) muertos.
(Soy/Estoy) acostado ahora.

Answers

está – location
Son – time
estoy – condition
está – action
es – origin
es – occupation
estamos – location
está – emotion
están – action remember death is ongoing in Spanish
Estoy – position

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